Les Etats-Unis apparaissent souvent comme un pays récent, c’est vrai ! L’ arrivée des colons, la constitution du pays avec ses 50 Etats, la conquete de l’ouest, le début des villes…. toutes ces évolutions n’ont pas plus de 300 ans!!!
Mais l’histoire des Etats-Unis ne commence bien-sur pas la.
En effet, les terres américaines étaient peuplées depuis bien longtemps par des tribus indiennes réparties sur tout le territoire.
Tout le monde connait certaines de ces tribus: Apache, Iroquois, Navajo….
A la base nomade, ces tribus, comme les peuples en Europe se sont sédentarisées a moment donné.
Voici quelques traces de leur passage et de leur sédentarisation que nous avons pu observer lors de notre voyage dans l’ouest.

Wupatki National Monument est un parc constitué de plusieurs Pueblo qui sont des vestiges d’ anciens villages indiens.

Wupatki
Wupatki

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Les constructions dévoilent des ruines assez bien conservées du village. On y distingue plusieurs habitations qui abritaient selon les chercheurs des dizaines de famille. Les indiens vivaient alors des élevages qu’ ils gardaient aux alentours du pueblo.

Ces villages gardent encore des traces de sortes de stade ou se jouaient des matchs.

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Autres vestiges de la présence indienne, le site classe au patrimoine mondial de l’humanité: Mesa Verde!

Encore plus impressionnant que Wupatki, les ruines de Mesa Verde ont été construites vers 1150. A l’époque, les indiens ont construit leur village dans les cavités de la roche. Le résultat est l’obtention de magnifiques villages troglodytiques.

Cliff Palace
Cliff Palace

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Un complexe immense de 150 pieces et 23 kivas lovées dans la falaise. On ne peut etre qu’impressionné lorsqu’on apercoit ces ruines. Comment les indiens, si peu évolués a cette période, ont pu construire un tel village?

L’acces a ce site est tres difficile, échelles pentues, passages étroits, escalade de roche!

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A Mesa Verde, Cliff Palace est le site le plus grandiose mais d’autres ruines y sont présentes comme Balcony House ou Spruce Tree House.

Spruce tree house
Spruce tree house
Balcony House
Balcony House

Ces sites n’ont été découverts que tres récemment et interrogent beaucoup les archéologues.

Pourquoi ce localisation? Combien d’ habitants? Pourquoi une soudaine disparition?

Ces questions sont non-élucidées mais des hypotheses sont émises:

Le lieu a été choisi pour se protéger d’éventuelles agressions, les indiens étaient ainsi protégés et pouvaient « surveiller » la vallée. Ils étaient un peu a l’abri du froid et des intempéries. Le plateau situé au dessus des habitations étaient tres fertile et leur permettaient de vivre de l’agriculture et de l’élevage.

Les archéologues ont découverts environ 600 habitations ce qui représente de tresnombreuses familles.

La seule réponse qu’il manqué vraiment est la raison d’ une soudaine disparition….

Autre énigme: les kivas.

Il s’agit de ces structures circulaires semi-souterraines qui servaient de lieu de rassemblement mais aussi semble-t-il de lieu pour les cérémonies religieuses.

Kiva fermée
Kiva fermée
Intérieur de la kiva
Intérieur de la kiva
Kiva ouverte
Kiva ouverte

Toutes les kivas étaient fermées mais le National Park a décidé d’en reconstituer une pour permettre aux visiteurs de les découvrir.

Mesa Verde représente un veritable voyage dans le temps qu’ il n’est pas souvent possible de faire aux Etats-Unis.

 

 

 

 

 

 

 

 

3 thoughts on “Wupatki et Mesa Verde

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